為什麼撓自己不會癢?最新神經科學研究找到解釋

不知你發現沒,自己咯吱自己不怎麼癢——但別人輕撓你的胳肢窩,卻很容易讓你癢起來,甚至不能自已。這是個什麼原理???不光你好奇,有一幫德國科學家也對此也頗感興趣。他們針對人類瘙癢反應及自我瘙癢相關機制經過一番研究和實驗,於近期公布了研究結論:人類在自己撓自己時,大腦會抑制瘙癢反應。

目前,該研究已被《英國皇家學會自然科學會報 B輯》收錄並發表在自己的網站上。

為什麼撓自己不會癢?最新神經科學研究找到解釋

那麼,研究者們究竟如何得出結論的?

一起看看。

一場相互咯吱的實驗

普遍觀點認為,發笑是哺乳動物的一種社交行為,用於降低他人防備心理,建立信任的一種方式。

撓痒痒是刺激發笑的直接肢體行為,不光人類,狗子、黑猩猩、海豚、老鼠都會感知撓癢併發出不同尋常頻率的聲音。

這一過程中,最令人好奇的問題莫過於:為什麼我們不能咯吱自己,讓自己發笑?

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為搞清楚其中原理,研究團隊找來了12位受試者,平均年齡29.7歲,4男8女。他們被要求相互給對方撓痒痒。

於是,奇異而鬼畜的一幕就這樣發生了——

在柏林一座神經實驗室內,十幾名實驗對象被要求雙手舉起,脫掉鞋襪,任憑另一人撓他的胳肢窩、腳底板、頭部、軀幹外側,先是呼吸急促,后而大笑、嚎叫。

攝像機和麥克風就在一旁,記錄整個過程,對刺激及反應時間差記錄精確到了毫秒級。另有一台呼吸帶傳感器(AD Instruments)記錄受試者發笑過程中的胸圍變化。

而這,不是納粹所謂“神秘主義夾雜理性”的社會達爾文主義試驗,更不是史塔西的嚴肅審問,只是一次對人類瘙癢感知的探索,對古希臘亞里士多德就好奇過的千年課題的延續。

一番折騰下來,實驗結果顯示,在頭部以外的多個部位單次瘙癢下,95%受試者在0.2s內呼吸變得急促,臉部肌肉向上提拉,嘴角翹起,隨之而來的是笑聲。

從接觸到發笑,延遲大約500ms,此後,呼吸幅度最先回落,其他反應會持續1秒以上。

值得一提的是,撓癢觸碰之前人臉面部肌肉就已經開始激活,研究者認為,這是人類對瘙癢的預期效應作祟。

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主觀體驗方面,研究者先讓受試者給自己接受的癢度打分,無需關註標准值,只需從0-10劃分出主觀區別即可。

結果顯示,癢度越高,身體對其反應的延遲越短:

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但隨着癢度增加,受試者笑聲的強度和音高都在增加,因變量與自變量呈正相關。

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至於為什麼自己撓自己胳肢窩不癢?

研究者先讓受試者自己咯吱自己一側腋窩,作為對比,再在自己咯吱同時,也讓他人分別在同側、異側咯吱腋窩,觀察反應。

為區別心理作用還是實際撓在起作用,他們還增加了對照組,讓受試者“假裝”咯吱自己:

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結果顯示,對比單純外人咯吱情況,當受試者一旦開始咯吱自己,即便同時被外人咯吱——

受試者對癢度的感知在變弱,其他條件不變情況下,主觀感覺到的癢度減少。此外,人體對撓癢的反應時長在增加。

為什麼撓自己不會癢?最新神經科學研究找到解釋

科學家還發現,對比受試者“假裝”撓自己,一旦自己真在撓自己,對瘙癢敏感度的確會有明顯降低:

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基於上述觀察,研究者認為,這是因為當我們自己撓自己時,大腦會抑制瘙癢信號,這導致我們對外界撓癢也不再變得敏感——

也就解釋了為什麼自己咯吱自己時,我們不覺得癢。

有意思的是,類似的抑制現象也發生在聊天中,當我們說話時,大腦會抑制外界聲音信號。

目前,該文章已刊發並引來不少關注評論。

有網友表示,自己很容易讓自己發癢,尤其腹部。

也有網友表示,自己的腳無論誰碰,都會癢得無法忍受。

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研究團隊

最後介紹下研究者們,該團隊成員均來自德國柏林洪堡大學,伯恩斯坦計算神經科學中心。

一作桑德拉·普羅斯,學科背景為動物生理學及系統神經生物學和神經計算。

二作石山晉平,他此前就在“撓痒痒”領域有所鑽研,還以老鼠為實驗對象,研究了下為什麼咯吱能讓它“發笑”。

參考鏈接:

[1]https://arstechnica.com/science/2022/10/neuroscientists-unravel-the-mystery-of-why-you-cant-tickle-yourself/

[2]https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rstb.2021.0185#d1e532