“郵編彩票”:研究發現各國出生時有缺陷的嬰兒的存活率有很大差異

根據7月13日發表在《柳葉刀》上的一項研究,來自74個國家的科學家發文稱,出生時有出生缺陷–又稱先天性異常–的嬰兒的存活率是一種  “郵編彩票”。這項研究由倫敦國王學院的研究人員領導,考察了全世界264家醫院中近4000名出生時有缺陷的嬰兒的死亡風險。該研究發現,在低收入國家,出生時有腸道缺陷的嬰兒有五分之二的機會死亡,而在中等收入國家則是五分之一,在高收入國家則是二十分之一。

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腹裂是一種出生缺陷,即嬰兒出生時先天性腹壁發育不全,在臍旁留有全層腹壁缺損、有內臟自缺損處脫出,其死亡率差異最大,在低收入國家有90%的嬰兒死亡,而在高收入國家只有1%。在高收入國家,這些嬰兒中的大多數將能夠過上完整的生活而不致於殘疾。

首席研究員Naomi Wright博士是倫敦國王學院的兒科外科註冊醫師,她在過去四年裡致力於研究這些結果的差異。她表示:”地理環境不應決定那些有可矯正手術條件的嬰兒的結果。如果不採取緊急行動改善低收入和中等收入國家新生兒的外科護理,‘2030年結束可預防的新生兒和5歲以下兒童死亡’的可持續發展目標是無法實現的。”

研究共同作者、倫敦國王學院全球健康和健康夥伴關係中心主任Andrew Leather說:“需要把重點放在改善全球中低收入國家新生兒的外科護理上。在過去的25年裡,雖然通過預防和治療傳染病在減少5歲以下兒童的死亡方面取得了巨大的成功,但卻很少關注改善嬰兒和兒童的外科護理,事實上,與外科疾病有關的死亡比例繼續上升。”

“出生缺陷現在是全球5歲以下兒童死亡的第五大原因,大多數死亡發生在新生兒期。涉及腸道的出生缺陷在低收入和中等收入國家的死亡率特別高,因為許多人在出生后如果沒有緊急手術護理,就不符合生命要求。”

在高收入國家,大多數女性接受產前超聲波掃描以評估出生缺陷。如果發現,這使女性能夠在有兒童外科護理的醫院生產,這樣嬰兒一出生就能得到幫助。在低收入和中等收入國家,有這些情況的嬰兒往往很晚才到達兒童外科中心,而且臨床狀況不佳。該研究顯示,到兒童外科中心就診的嬰兒如果已經感染了敗血症,死亡的幾率更高。

共同作者、倫敦國王學院兒科外科醫生和英國兒科外科醫生協會國際事務委員會共同主席Niyi De-Ajayi補充說:“該研究強調了兒童外科中心圍手術期護理(矯正手術或程序兩側接受的護理)的重要性。在醫院接受治療的嬰兒在需要時無法獲得通風和靜脈營養,其死亡的幾率更高。此外,沒有熟練的麻醉支持和在手術時沒有使用手術安全檢查表都與較高的死亡機會有關。”

研究小組發現,在低收入和中等收入國家提高這些病症的生存率涉及三個關鍵因素。

改善產前診斷和在有兒童外科護理的醫院分娩。

改善在地區醫院出生的嬰兒的外科護理,並安全和快速地轉移到兒童外科中心。

改善兒童外科中心對嬰兒的圍手術期護理。

他們承認,這需要助產士和產科團隊、新生兒和兒科團隊以及兒童外科中心的兒童外科團隊之間強有力的團隊合作和規劃,同時還要進行外展教育並與轉診醫院建立聯繫。

他們還敦促,除了當地的倡議外,嬰兒和兒童的外科護理需要被納入國家和國際兒童健康政策,並且不應該再被全球兒童健康所忽視。