一場長達七年的告別:IE瀏覽器正式退役,繼任者卻“皇冠難戴”?

今天,IE瀏覽器正式退出歷史舞台。從巔峰時刻佔據全球95%以上瀏覽器市場份額,到如今被戰略性放棄,IE瀏覽器用28年走完了這段里程碑式的旅程。28年間,計算機行業經歷了從PC時代到移動互聯網時代的全新變革。

文 | 新浪科技 周文猛

編輯 | 韓大鵬

划重點:

微軟公司於6月15日永久關閉IE瀏覽器。近些年來,這款擁有28年歷史的瀏覽器,屢次入選“糟糕科技產品”排行。業內人士普遍認為,微軟放棄它是明智之選,“沒有必要再戀戰”。

期間,Google Chrome、FireFox等瀏覽器後浪輩出,蠶食並最終搶走了本來屬於IE的瀏覽器市場。與此同時,Facebook、TikTok等新型網絡應用的出現,也不斷侵蝕着瀏覽器曾經作為唯一網絡入口的特殊地位。

展望下一個十年,隨着國內移動互聯網高速增長的神話逐漸褪色,新一代的Web3.0開始暗潮湧動。IE瀏覽器退役后,企業和消費者們準備好了嗎?而未來的瀏覽器故事,又該如何繼續?

Edge接過IE“大旗”

現實是殘酷的,兩組數據足以驗證:

在風頭最盛的時候,IE系列瀏覽器一度達到95%的市場佔有率。然而截至今年4月,IE瀏覽器在全球台式電腦瀏覽器市場中的份額,已不到2%;

2006年,IE 6瀏覽器被評為了“有史以來第八糟糕科技產品”。而在2011年的“科技史上50種最糟糕科技產品”名單中,IE6也位列第11名。

於是,早在2015年3月,微軟確認將放棄IE品牌,轉而在Windows10上用Microsoft Edge取代Internet Explorer。至今,IE瀏覽器退出歷史舞台這一齣戲,已持續上演了7年有餘。

7年間,微軟分別在2016年1月、2020年8月以及2021年3月,先後宣布停止對Internet Explorer8/9/10三個版本的技術支持,停止微軟365應用程序對IE 11以及legacy Edge瀏覽器的支持。

而最近一次是今年5月16日,微軟正式官宣了IE瀏覽器將於6月16日退役。“我們已經看到,隨着新的Web標準和創新的發展,開發瀏覽器的時候需要全盤考慮,而其在技術上已經超越了Internet Explorer。”微軟方面表示。

一場長達七年的告別:IE瀏覽器正式退役,繼任者卻“皇冠難戴”?

據微軟方面對新浪科技介紹,自2021年5月宣布IE11瀏覽器停用以來,微軟便一直在積極地與企業和個人消費者溝通,漸進地關閉一些IE瀏覽器功能和服務,同時提醒外界將業務切換到Edge或其他瀏覽器上,以確保他們能順利地過渡所需資源。

“Microsoft Edge為人們帶來了比Internet Explorer更快速,更安全,更現代的Web體驗。”微軟方面表示,在性能方面,與IE相比,Microsoft Edge將渲染時間縮短了85%,CPU利用率減少了33%,內存利用率減少了32%。

在國內,由於中國互聯網行業發展初期IE瀏覽器比較普及,這導致了很多網站開發者做的頁面是針對IE特殊標準設計的。雖然目前IE瀏覽器在國內的市場份額已經比較低,但在IE退出后,仍有一些銀行、高校等機構的網頁或者小眾網站,會受到一定程度的影響。

“IT管理員需要儘快了解企業中每一位用戶使用的瀏覽器情況,如果用戶依然在使用傳統的IE瀏覽器,則要為其儘快安排升級計劃。”360瀏覽器技術專家繞宇(化名)對新浪科技建議道,“在Microsoft 365管理中心門戶中,IT管理員可以打開‘使用情況’報告,查看企業中有多少用戶還在使用IE瀏覽器,並通過郵件等方式提醒用戶升級瀏覽器。”

一場長達七年的告別:IE瀏覽器正式退役,繼任者卻“皇冠難戴”?

而如果企業中有特別應用必須要依賴傳統的IE瀏覽器,也可以在Edge瀏覽器中特別設置IE瀏覽器兼容模式,開展相關業務。

據微軟方面對新浪科技介紹,目前Edge已經支持Internet Explorer(IE)模式,這是目前唯一一款內置支持基於IE的Web應用和站點的瀏覽器,對ActiveX控件等功能具有向下兼容性支持。企業機構可以為其用戶設置IE模式,個人用戶也可以根據需要訪問IE模式。

IE是如何失敗的?

瀏覽器的故事始於1994年的網景瀏覽器,但其中統治時間最長、最為著名的還數IE系列瀏覽器。憑藉著與Windows操作系統捆綁銷售,同時作為Windows默認瀏覽器等先天優勢,在風頭最盛的時候,IE系列瀏覽器一度達到95%的市場佔有率。

但在後來的發展中,IE瀏覽器卻開始在激烈的瀏覽器市場爭奪競爭中處於下風,並開始被開發者和用戶們拋棄。據網絡分析公司StatCounter數據,截至今年4月,IE瀏覽器在全球台式電腦瀏覽器市場中的份額,已不到2%。

“IE瀏覽器所採用的Trident內核,並不完全基於W3C標準開發。同時還是一個閉源系統,這導致開發者無法直接修改或封裝該內核,而IE瀏覽器本身的更新迭代速度又跟不上,久而久之,就被同行趕超。”2009年曾脫產創業,親自參與過移動瀏覽器研發設計的唐榮興對新浪科技表示。

據唐榮興介紹,繼IE瀏覽器,由Mozilla開發的FireFox將瀏覽器代碼進行了開源,進一步降低了瀏覽器的創新門檻。此外,Google推出的Chrome瀏覽器也通過良好的組件化建設,支持更輕更快地迭代開發。蘋果等公司也紛紛基於各自優勢,推出了自己的瀏覽器。

一場長達七年的告別:IE瀏覽器正式退役,繼任者卻“皇冠難戴”?

“在Google推出Chrome瀏覽器之後的十年間,Google對這款瀏覽器進行了70次更新,而微軟的IE瀏覽器期間只迭代更新了4次。”激烈的市場競爭之下,產品迭代速度緩慢的IE瀏覽器開始根本趕不上整個行業的速度。於是“速度慢、反應遲緩、功能單一”等用戶抱怨聲音,也隨之而來。

2006年,IE 6瀏覽器被評為了“有史以來第八糟糕科技產品”。而在2011年的“科技史上50種最糟糕科技產品”名單中,IE6也位列第11名。

下一代瀏覽器將有何改變?

“在過去幾年間,Firefox、Chrome等瀏覽器一直都在面向未來進行開發與產品迭代,然而IE瀏覽器卻很少如此。”在唐榮興看來,IE瀏覽器屬於微軟的防禦型產品,並非一級產品,如今被微軟放棄也不失為一個明智之選,“沒有必要再戀戰了”。

IE瀏覽器的退役,是一個時代的終結。但歷史的車輪下,瀏覽器的江湖故事並未因此而變得風平浪靜。

“Firefox已經支持WebAR了,在未來虛實結合的世界,通過AR、GUI等進行內容瀏覽的方式將會發生,這可能會催生新的瀏覽器。”此外,“基於區塊鏈等技術實現的Web3.0時代,底層架構的變化,也可能催生新的瀏覽器。”

360瀏覽器繞宇補充道,“未來,隨着越來越多的辦公應用逐漸實現SaaS化,跨平台的SaaS市場,也將成為未來瀏覽器市場新的增長點。”

不斷更迭變遷的互聯網底層技術,層出不窮的競爭對手……下一代瀏覽器的形態究竟是怎樣的?IE瀏覽器的繼任者能否順利突圍?答案值得期待。