科學家發現一些大型動物大腦體積關聯滅絕概率

以色列與意大利科研人員的一項聯合研究認為,一些大型哺乳動物大腦體積與該物種的滅絕概率有關;已滅絕哺乳動物大腦的體積,比與其有進化關聯的現存動物的大腦要小。關於這一研究的論文發表在英國期刊《科學報告》上。

2020年9月10日,考古人員在墨西哥首都墨西哥城附近的菲利普·安赫萊斯國際機場的建築工地上對猛獁象遺骨進行清理髮掘。新華社發(里卡多攝)

  2020年9月10日,考古人員在墨西哥首都墨西哥城附近的菲利普·安赫萊斯國際機場的建築工地上對猛獁象遺骨進行清理髮掘。新華社發(里卡多攝)

來自以色列特拉維夫大學動物學院和意大利那不勒斯大學的研究人員從古生物文獻中收集了距今12萬年至500年間各大陸板塊的共計50種已滅絕哺乳動物的數據,這些已滅絕動物的體重從11公斤到11噸不等。他們還選取291種現存哺乳動物與之進行比較,現存動物體重在1.4公斤至4噸之間。

研究人員把這些動物的顱腔體積、體重等數據根據不同物種統計建模,在體型類似、進化方面密切關聯的動物中對比發現,現存動物的大腦比已滅絕動物的平均要大53%。

研究人員推測,大腦的體積與動物體型相關,較大的大腦代表了較高的智力,為物種進化帶來優勢,使其能夠更好地適應不斷變化的外界環境,如氣候變化和人類狩獵等。

研究稱,這一論斷有助於解釋南美洲和澳大利亞物種大量滅絕的原因,因為生活在這兩塊大陸上的大型哺乳動物的大腦相對較小。

作者:王卓倫 呂迎旭 來源:新華網