對外太陽系進行為期6年的搜索發現461個新天體

在不久的將來,天文學家將受益於下一代望遠鏡的出現,如詹姆斯-韋伯太空望遠鏡(JWST)和南希-格雷斯-羅曼太空望遠鏡(RST)。同時,改進的數據挖掘和機器學習技術也將使天文學家能夠從現有的儀器中獲得更多數據。在這個過程中,他們希望能最終回答一些關於宇宙最緊迫的問題。

對外太陽系進行為期6年的搜索發現461個新天體

例如,暗能量調查(DES),一個繪製宇宙地圖的國際合作努力,最近發布了他們對外太陽系六年的調查結果。除了收集數百個已知物體的數據外,這項調查還發現了461個以前未被發現的物體。這項研究的結果可能對我們了解太陽系的形成和演變產生重大影響。

對外太陽系進行為期6年的搜索發現461個新天體

從2013年開始,DES試圖確定暗能量在宇宙的擴張和演化中已經發揮的作用。在2013年至2019年期間,DES利用智利Cerro Tololo美洲天文台(CTIO)的4米布蘭科望遠鏡,研究數以億計的星系、超新星和宇宙的大規模結構。雖然他們的主要目標是測量宇宙膨脹的加速率(又稱哈勃-勒梅特常數)和暗物質的空間分佈,但DES合作組織也報告說發現了個別感興趣的海王星軌道外天體(TNO)。

對外太陽系進行為期6年的搜索發現461個新天體

DES合作組織分享了前四年的數據收集(”Y4″),這導致發現了316個感興趣的單個TNO,並為TNO搜索開發了新的機器學習技術。在此基礎上,研究小組分析了整個六年的DES調查數據(”Y6″)中的TNO結果。他們還對Y4目錄進行了重新處理,以探測更暗的天體,並增加了相關的計算能力。因此,Y6目錄比Y4目錄要大得多,這構成了這兩個調查之間最大的差異和挑戰。

對外太陽系進行為期6年的搜索發現461個新天體

這一次,合作組織探測到了461個之前未被探測到的物體,這使得NASA發現的TNO總數達到了1000個。