Cruise將從加州農場購買太陽能以為電動自動駕駛車隊提供能源

據外媒報道,通用汽車(GM)旗下的自動駕駛汽車公司Cruise推出了一項名為Farm to Fleet的新計劃,該計劃將允許該公司從加州中央谷的農場獲取太陽能。《舊金山紀事報》率先報道Cruise將直接從Sundale Vineyards和Moonlight Companies購買可再生能源信用額度從而為其在舊金山的全電動自動駕駛車隊提供動力的消息。

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Cruise最近獲得了在舊金山使用測試車輛在無需專人駕駛的情況下運送乘客的許可。該公司還加快了商業化進程,最近其從通用金融那裡獲得了50億美元的信貸額度用於購買數百輛電動和自動駕駛的Origin汽車。雖然跟加州農民的合作無疑對該州在發展可再生能源方面的工作大有裨益,同時也為當地企業提供了就業和財務機會,但Cruise在這裡並不是在做慈善。

加州獨立系統運營商(California Independent System Operator)一直在呼籲美國西部的電力生產商今年夏天向加州出售更多的電力,因為預計熱浪將增加電力需求並可能導致停電。由於乾旱、停電和延遲將新能源投入電網導致水力發電減少,電力供應已經低於預期。為了確保加州的電網能夠應對Cruise計劃中艦隊規模的大幅增長,該公司似乎別無選擇,只能找到創造性的方法來支撐電網。不過Cruise堅持認為,比起從任何可能的來源獲得能量,他們還有更高的目標。

Cruise發言人Ray Wert告訴TechCrunch:“這完全是為了我們的城市和社區在做正確的事情,從根本上改善交通。”

非營利環保組織“自然保護協會(Nature Conservancy)”的一份報告稱,隨着乾旱繼續困擾加州農民,將農田改造為太陽能農場是幫助該州實現氣候變化目標的一種潛在方法。這就是為什麼Cruise認為現在接近中央谷的農民是合乎邏輯的。

“Farm to Fleet是一種快速減少城市交通排放的工具,同時為在可再生能源方面領先的加州農民創造新的收入,”Cruise社會事務和全球影響副總裁Rob Grant在一篇博文中寫道。

Cruise通過其清潔能源合作夥伴BTR能源公司跟這些農場協商支付合同費率。該公司沒有披露成本,但表示,跟使用其他形式的可再生能源信用額(REC)相比,它所支付的費用不多也不少。當可再生能源產生1兆瓦時的電力並將其輸送到電網時就產生了REC。據據Cruise介紹,Sundale已經安裝了2兆瓦的太陽能發電能力為其20萬平方英尺的冷藏庫供電,而Moonlight安裝了3.9兆瓦的太陽能陣列和兩個電池存儲系統用於其分類和存儲設施。因此,當Cruise從這些農場購買積分時,它就可以說,它使用的電力中有一部分來自可再生能源。REC是獨特的,並且會被跟蹤,所以能很清楚地知道它們來自哪裡、它們使用了什麼樣的能量、它們去了哪裡。不過Cruise並未透露計劃從這些農場購買多少REC,但表示這將足以為其舊金山車隊提供動力。

Wert表示,由於加州的低碳燃料標準,使用完全可再生能源實際上是有利可圖的,該標準旨在降低該州交通燃料的碳強度並提供更多的低碳替代品。考慮到Cruise擁有並運營所有自己的電動汽車充電端口,所以它能根據電力的碳強度評分和提供的能源量產生積分。然後,Cruise可以將其積分出售給其他尋求減少足跡和遵守規定的公司。

除了實用性之外,Cruise的目標是為該行業設定一個標準以此來創造對可再生能源的需求,進而激勵更多的人和企業去創造它。

Wert說道:“交通對超40%的溫室氣體排放負有責任,這就是為什麼我們在2月份宣布了我們的清潔英里挑戰,在那裡我們要求其他的自動駕駛汽車行業報告他們每年使用可再生能源行駛的英里數。我們希望其他人也能效仿我們。”