貝索斯與印度億萬富翁穆爾西將關閉具有爭議的合資企業

北京時間8月10日早間消息,據報道,亞馬遜公司將解散與億萬富翁納拉亞那·穆爾西(Narayana Murthy)在印度成立的一家有爭議的合資企業。此舉對於亞馬遜這家電子商務巨頭來說,是一個潛在的挫敗,因為印度的線上零售市場規模預計將飆升至1萬億美元左右。

貝索斯與印度億萬富翁穆爾西將關閉具有爭議的合資企業

兩家公司在8月9日宣布,這家名為Prione Business Services Pvt的合資企業將於2022年中期停止運營,該公司至今已經成立了7年的時間。在成立之初,該公司的業務是幫助商家在網上銷售商品,後來他們成為了在印度佔據主導地位的供應商。這家公司由貝索斯創立的亞馬遜和Infosys聯合創始人穆爾西的私人投資公司Catamaran Ventures LLP聯合所有。

兩家公司在一份共同發表的聯合聲明中表示,他們已經“共同決定在當前合作期限結束后不再繼續這家合資企業的經營。”他們表示,這家合資企業已經讓30多萬賣家和創業者將業務轉移到了線上,並讓400萬家商戶擁有了數字支付能力。

此前,亞馬遜在印度因小型零售商認為不公平和非法的商業行為而受到抨擊。印度競爭委員會去年開始對該公司和沃爾瑪(Walmart Inc.)旗下的Flipkart展開調查,在這之前,當地零售商指控這兩家巨頭通過大幅折扣、獨家合作和對某些供應商的有力支持濫用其主導地位。

本周一,印度最高法院宣布,他們駁回了亞馬遜和Flipkart要求停止調查的請願書,並於周一裁定反壟斷調查可以繼續進行。首席大法官N.V.拉馬納(N.V.Ramana)在裁決中說,“我們期待亞馬遜、Flipkart這樣的大公司自願接受調查並提高透明度,但你們甚至都不想要。調查必須要進行下去。”

印度最高法院的這一決定,讓亞馬遜和穆爾西所面臨的壓力變得越來越大,這導致他們不得不結束了合作。人們批評他們的合作違反了印度電子商務法的精神。穆爾西將於本月晚些時候迎來自己的75歲生日。

Prione公司成立於2014年,也就是亞馬遜開始在印度銷售的一年後,這家美國零售商持有49%的股份,而印度私人投資基金Catamaran Ventures的持股比例為51%。該公司成立之初的業務是培訓和引入亞馬遜平台上的新入門線上商家,包括當地的商店、織布工和女性所主導的初創企業等。他們接受了一些基本知識的指導,比如給他們的產品拍照和編目,寫下準確的描述,以及提供客戶幫助。

然而更具爭議的,Prione成立了一個全資子公司,名為Cloudtail,這家子公司也在線上銷售商品,從而與獨立的第三方賣家形成了競爭。在隨後的幾年中,它逐漸成長為亞馬遜平台上規模最大的賣家之一,與蘋果和一加等高端品牌達成了協議,一些規模較小的商家聲稱自己遭到了平台的區別對待。兩年前,Cloudtail的商品銷量佔據了印度亞馬遜平台總銷量的三分之一以上。

隨後,印度修改了相關規定,禁止亞馬遜等平台銷售旗下附屬企業的產品,或給予相關企業優惠待遇。

2019年2月,亞馬遜將其對Prione的持股比例降至24%,與此同時Catamaran Ventures將持股比例提高至76%。代表數百萬小型零售商的全印度貿易商聯合會(CAIT)聲稱,Prione此次重組的目的是為了繞過新規則。Cloudail現在銷售的商品不到亞馬遜銷售的所有商品的四分之一。兩家公司都堅稱自己完全遵守了印度法律。

最近幾個月來,多個貿易團體都要求印度商務部進一步收緊規定,這些團體代表着印度數百萬個小型零售商。當亞馬遜的貝佐斯在2020年初訪問印度時,憤怒的小商戶老闆在他講話的地點外舉着“亞馬遜滾回去”(Amazon Go Back)的標語舉行示威活動。

今年7月,代表小型商戶團體的印度賣家集體(Indian Sellers Collective)在一封信中要求穆爾西結束與亞馬遜的合作關係。這封信後來被媒體得到,信中指責這位億萬富翁損害了自己國家的利益。

該團體在這封信中寫道:“穆爾西先生與亞馬遜公司合謀,將Cloudtail作為亞馬遜自有零售業務的幌子,違反了印度政府的政策。僅僅為了取得回報,穆爾西先生就犧牲了印度數百萬小商戶的利益和生計,讓他們任由亞馬遜擺布。”

亞馬遜與印度浦那(Pune)的Patni Group成立的類似合資企業的期限也將於2022年5月結束,但是雙方尚未作出繼續經營的決定。

最近幾年,亞馬遜在印度進行了大規模投資,該國擁有超過10億的潛在線上購物消費者和不斷增長的經濟。在去年訪問印度的過程中,貝索斯承諾將在早些時候提出的55億美元的基礎上再投資10億美元。其競爭對手沃爾瑪的投資力度超越了亞馬遜,他們先是以160億美元收購了Flipkart,然後又投入了數十億美元來促進其業務增長。