[圖]天文學家在銀河系Palomar 5星團中發現100多個隱藏黑洞

在普通人的眼中,黑洞是比較容易被檢測到的,因此它們的引力強大到連光都無法逃逸。通常情況下,恆星級別的黑洞(質量大約是太陽的幾倍甚至幾十倍)是分散在星系的各個區域內的。不過近日天文學家發現了一個黑洞密集的星團,並認為它有變成完全由黑洞組成的趨勢。

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[圖]天文學家在銀河系Palomar 5星團中發現100多個隱藏黑洞

[圖]天文學家在銀河系Palomar 5星團中發現100多個隱藏黑洞

[圖]天文學家在銀河系Palomar 5星團中發現100多個隱藏黑洞

[圖]天文學家在銀河系Palomar 5星團中發現100多個隱藏黑洞

[圖]天文學家在銀河系Palomar 5星團中發現100多個隱藏黑洞

本周一發表在《Nature》的論文中,天文學家發現了正在銀河系遊盪、編號為“Palomar 5”的星團,在這個星團上發現超過 100 個恆星質量的黑洞。雖然從概念上來說,這可能聽起來很可怕,但它比我們看到的要多。

Palomar 5 星團距離我們大約為 8 萬光年,星團中的恆星本身彼此間隔達 3 萬光年–形成了一個橫跨銀河系的恆星流。但是,吸引人們注意力的是黑洞。

來自巴塞羅那大學的天體物理學家、該研究的主要作者馬克·吉勒斯(Mark Gieles)說:“黑洞的數量大約比從星團中的恆星數量預期的大 3 倍,這意味着星團總質量的 20% 以上是由黑洞構成的。它們每個黑洞的質量約是太陽質量,它們在大質量恆星生命末期的超新星爆炸中形成,當時星團還很年輕”。

吉勒斯解釋說:“我們不知道這些星流是如何形成的,但一個想法是它們是被破壞的星團。然而,最近發現的星流都沒有與之相關的星團,因此我們不能確定。所以,要了解這些是如何形成的流形成,我們需要研究一個與星團直接相關的潮汐流 。Palomar 5 是唯一的案例,這就是我們詳細研究它的原因”。

研究團隊模擬了從星團形成直到解體過程中每顆恆星的軌道和演化。研究發現 ,Palomar 5 形成時的黑洞所佔質量比例較低,但其中逃逸出星團的恆星比黑洞多,因此黑洞比例逐漸增加。黑洞在與恆星的引力相互作用中造成了星團膨脹,導致更多的恆星逃逸並形成了潮汐流。