Waymo與Cruise在舊金山尋求自動駕駛服務收費許可

北京時間5月12日早間消息,據報道,一份美國加利福尼亞州的文件顯示,Alphabet旗下的Waymo以及其競爭對手Cruise已經申請了在舊金山開始使用自動駕駛車輛進行收費載客和貨運服務所需的許可,從而為其技術在密集的城市環境中進行最大程度的測試創造條件。

Waymo與Cruise在舊金山尋求自動駕駛服務收費許可

兩家公司都還沒有透露計劃在何時推出付費服務,但是他們都詳細說明了自己的部署計劃,兩家公司採取了截然不同的戰略。在開始之初,Waymo計劃依然給車輛配備安全員,而Cruise則希望在沒有人類駕駛員的情況下部署自動駕駛汽車。

文件顯示,加州機動車管理局(DMV)尚未對兩家公司提出的申請作出決定。Waymo申請的提交日期為1月19日,Cruise提交申請的日期為3月29日,兩家公司提交申請的消息此前均未被報道過。DMV沒有立即回復置評請求。

對於Waymo來說,當前該公司正處於一個轉折點。十幾年前,Waymo誕生於谷歌內部,自2019年以來,他們開始在亞利桑那州錢德勒市郊區通過其應用程序提供付費的無人駕駛乘車服務。然而,該公司的這項業務並沒有如分析師先前預期的那樣,在亞利桑那州其他地方快速擴張。

此前長期擔任該公司首席執行官的約翰·克拉夫西克(John Krafcik)於今年4月辭職,兩位聯席CEO接替了他的位置。

Cruise方面,該公司曾獲得了通用汽車、本田汽車和軟銀的投資,他們從一開始就專註於舊金山,在這裡進行測試。該公司在許可申請中表示,他們已經在舊金山積累了200萬英里(322萬公里)的自動駕駛測試里程。該公司還在這份申請中表示,他們在其擬議的部署區域已經積累了超過8.3萬英里的自動駕駛測試里程。

圍繞自動駕駛出行戰略為企業提供諮詢的顧問格雷森·布魯特(Grayson Brulte)說道:“與錢德勒市等郊區相比,在舊金山等密集的城市環境中,你可以獲得更快的途徑,從而獲得可觀的營收。”

目前,媒體無法立即聯繫到Waymo和Cruise發表評論。

Waymo和Cruise不會成為首批在加州獲得自動駕駛出租車運營的企業。去年12月,來自硅谷的初創企業Nuro成為了唯一一家獲得DMV許可的企業。今年3月,該公司完成了一輪投資,投資方為Chipotle Mexican Grill Inc.,投資金額不詳,這家投資方表示他們對Nuro全新的配送系統非常感興趣。

記錄顯示,一名DMV官員在3月份寫信給Nuro,詢問它是否打算在加州為這家快餐連鎖店送貨。Nuro與DMV在4月16日進行了會面,但是討論結果現在仍不清楚。

有限運營

如果Waymo和Cruise獲得DMV的批准,他們接下來將需要獲得加州公共事業委員會的許可,只有這樣才能向公眾提供收費的自動駕駛出租車服務。

截止到目前,舊金山和硅谷的自動駕駛汽車主要都是在進行測試,雖然這些車輛已經越來越多地出現在公開道路上,但是沒有任何一家企業能夠在加州提供付費服務。Cruise和Waymo計劃在商業運營期間保持一些限制,因為公眾對自動駕駛系統的安全問題還沒有建立起信心。

Waymo在其提交給DMV的申請中表示,在服務初期,他們將在車內配備一名安全員。該公司所使用的車輛包括克萊斯勒的Pacifica小型貨車,以及捷豹純電動I-Pace SUV,這些車輛將24小時運營,在舊金山和與之接壤的聖馬刁縣北部的公路上提供乘車服務或貨物運輸服務,車輛速度將限制在65英里/小時以下。

Waymo表示,在特定區域或條件下,他們可能會關閉車輛自動駕駛模式,如高速公路匝道和施工區,或針對大雨和潮濕的道路路況等。

而Cruise則在其提交的文件中表示,其服務時間為傍晚至清晨,車輛最高速度為30英里/小時。在做好商業部署準備時,作為早期投資協議的一部分,該公司將從軟銀的願景基金獲得13.5億美元的資金。

此前,自動駕駛汽車的營收時間表曾被多次推遲。前Waymo員工、現在領導諮詢公司Emerging Transport Advisors的提摩西·帕潘德里歐(Timothy Papandreou)說道:“這是一件非常困難的事情,我們正在努力解決。”

公開記錄顯示,今年Waymo還一直在討論與舊金山交通當局和大學實驗室進行合作,以獲得美國能源部的一項撥款,“研究使用自動駕駛汽車在舊金山提供第一/最後一英里的交通服務的可能性”。